决定在攻打法国的同时进攻荷兰、比利时和卢森堡三个,占领埃本-埃美尔要塞将是德军的首要任务

1941年,RAF受德国空军DFS-230滑翔机在攻击比利时Eben-Emael要塞的成功战例启发,决定发展英国自己的滑翔机。该机是生产量最大的一种。

文/好奇而已

  法军第七集团军虽然在5月11日已抵达布雷达,但它们拒绝支援荷兰军队的战斗,这使屈希勒尔的部队以开战仅5天的时间,就击败了荷兰军队的抵抗,占领了鹿特丹。

“我们前面有一架孤独的B-17在踽踽独行,一个梅塞施密特三机小队正在骚扰它,向它猛冲再脱离,没有开火。最后所有三架战斗机都猛扑过去,向轰炸机长时间开火。这三架小飞机不断向轰炸机发起攻击,直到B-17起火为止,自身没有遭受任何损失。我们看到落在后面的那架轰炸机倒扣,尾旋,爆炸成一个巨大的火球,这是一种很不愉快的感觉。”——哈里·克罗斯比上尉,第100轰炸机大队

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克里特岛位于地中海东部,是重要的海空军基地,东可以威胁中东,南可以牵制北非,还能轰炸对德国至关重要的罗马尼亚普洛耶什蒂油田。德国高层决定拔掉这个钉子,以解后顾之忧,于是发动了代号“水星行动”的克里特岛战役。

  德军第九坦克师是在突破荷军佩尔防线后,接到屈希勒尔增援在“荷兰要塞”内进行激战的德军空降兵命令的,该坦克师即迅速前往。因为荷军第一军已经撤至瓦尔河对岸,所以它一路上没有遇到任何抵抗,于5月12日晚,该师先遣分队到达穆尔代克,次日,该师由桥上冲过河,击溃了正向大桥反击的荷军轻装师,几乎将荷军这个师全部俘获。“荷兰要塞”被屈希勒尔成功地夺占了。

当天,盟军飞机共飞行了7700架次,损失了56架飞机和80架滑翔机,其中包括15架在后续空投补给的B-24。即使在战争末期,纳粹德国的高炮部队仍然狠狠咬上盟军一口。

埃本-埃美尔要塞,是马奇诺防线的延伸工程,也是比利时东部边境的防御核心点,它始建于20世纪30年代,1935年完工;埃本-埃美尔要塞巧妙的建在了一块天然花岗岩上,东北和西北是悬崖峭壁,下面是宽大的河流,形成了一道天然的屏障,南面建了坚固的防护墙和反坦克壕沟,并在要塞边缘修建了大量的大口径360度旋转炮台、高射炮阵地、反坦克阵地、装甲炮塔和重机枪堡垒,而且在要塞下方建了大量的隧道用来连接各火力点和弹药库,为了使要塞发挥更大的作用,比利时军方还在要塞里建立了军营、医院、供电站和空气净化系统,并储备了大量军需物资,兵力配备1200多人,完全是按照长期作战来准备的。

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1941年,RAF受德国空军DFS-230滑翔机在攻击比利时Eben-Emael要塞的成功战例启发,决定发展英国自己的滑翔机。该机是生产量最大的一种。用滑翔机运输伞兵和较重型的武器,既可以减少运输机不足的困难,又可以解决重型武器无法伞降的问题。该机生产量3655架,1942年开始服役。参加了:1943年7月西西里岛空降战;1944年6月诺曼底登陆战的空降;1944年9月的阿那姆空降战;1945年3月的莱茵河战役的空降。研制历程

德国伞兵征服了克里特岛,但造成数千人死亡和数千人受伤,其中大部分是德国最优秀的士兵,还有170架运输机和数十架战斗机和轰炸机。几个月之后,德国在一个月后开始的俄罗斯战争中遭受了巨大的损失,这些损失相形见绌,但在1941年中期,在他的胜利达到顶峰时,阿道夫·希特勒对伞兵入侵克里特岛的重大损失感到震惊。他决定不再有大规模的德国空降作战行动。在第二次世界大战的剩余时间里,除了一些微不足道的小型行动之外,德国更专注于让精锐步兵在地面上作战。他们一次又一次证明自己是强大的战士,特别是在蒙特卡西诺,诺曼底和荷兰,他们击败了阿纳姆的英国伞兵。

  屈希勒尔将步兵第二十二师机降到鹿特丹和莱顿之间,将伞兵空降到鹿特丹和多尔德雷赫特地域,进行夺取“荷兰要塞”的战斗。这场战斗一开始就很激烈,德军步兵第二十二师一着地,就与荷军第一军绞杀在一起,荷军驻守格雷伯防线的守备部队也赶来参战,把机降下来的德军赶出了一些地点,使德军伤亡惨重。好在德军伞兵攻击顺利,不仅打退了荷军的一次又一次反冲,而且还向多尔德雷赫特以南推进,并在穆尔代克大桥附近与正在作战的德军第二十二师部队会合,及时驱除了正准备炸桥的荷兰人,夺取了这座具有重大意义的桥梁,击退了企图夺回和炸毁这座桥梁的荷军的多次攻击,一直坚持到德军第九坦克师赶到。

护航战斗机

此役,德军突击部队阵亡6人,比利时守军阵亡60多人,剩下1000多人竟然向德军的几十人投降,此战也使得德国伞兵一战成名。

德国人初尝伞兵的威力后,更加重视伞兵的发展,而德军空降部队的规模也迅速扩大。一年后,德国伞兵迎来了更大的考验——克里特岛战役。克里特岛位于地中海北部,是希腊第一大岛,其地理位置非常重要。如果德军能够占领克里特岛,便能控制东地中海以及爱琴海的制海权,而且岛上的机场不但可以作为进军中东的前进基地,还可以保卫罗马尼亚油田。为了夺取该岛,德军发起了代号“水星”的军事行动。

  不管是固若金汤的马奇诺防线,还是坚不可摧的埃本·埃马尔要塞,都被德军轻而易举地攻破,这两个实例说明打仗时虽然不能没有坚固的防御工事,但是绝不能幻想依靠防御工事赢得战争的胜利或者避免灭亡的命运,先进的军事思想、发达的军事科技、强大的军队、雄厚的国力、丰富的战争资源的储备以及不可或缺的军事人才才是取得战争胜利的条件。

由于大量兵员在非洲和苏联战死,德国高炮部队现在强征女性和少年入伍。1943年,有116000名年轻女性取代了高炮部队的德国空军正规军士兵。德国人也被迫缩短新兵培训时间,并削减高炮学校的急需装备。天平开始倾斜,但高炮部队的规模仍在持续增长。截至1943年6月底,德国空军共拥有1089个重型高炮连,而在1月份时还是659个。从1941年至1943年,高炮的产量几乎翻了三倍。德国人很擅长改装缴获的敌方武器,在1939年和1944年间,德国空军列装了9504门缴获高炮,内含五花八门的口径和近1400万发炮弹。

由于受滑翔机的性能限制,所有参与进攻的突击队员都只能携带了像步枪、手枪、轻机枪一类的轻武器,而为了攻击堡垒内部的比利时守军,突击部队还携带了4具火焰喷射器,但是这些装备根本无法对要塞上的堡垒构成威胁,所以,计划中,德军还安排了2架运输机在突击部队降落后10分钟,对要塞空投炸药和爆炸工具,突击队员悄悄的将这些炸药安装在了各堡垒的薄弱点,然后对他们同时爆破,尤其是那4座为其它桥梁提供炮火支援的环形炮台。

克里特岛空降战役

  5月10日5时30分,屈希勒尔的第十八集团军以迅猛的攻势向荷兰出击,快速地扫荡了其东北各省,进抵艾瑟尔阵地以北的艾瑟尔运河东岸。奈梅享及其以南地域的桥梁,虽然荷兰人已经放好了炸药,爆破的人员也做好了准备,但德军来得太快,使炸桥人员来不及做他们该做的一切事就逃离或被俘,这些桥梁完完整整地落入德军手中。屈希勒尔长吁一口气,轻松不少,前进中的这道障碍就这样顺利地不存在了。进攻第一日,荷兰艾瑟尔阵地和佩尔防线就被屈希勒尔突破,他把荷兰军队赶到了瓦尔河对岸。

1942年春,美国陆军航空队的到来并没有立即让盟军扳回天平。现在,德国空军高炮部队已经无需在夜间使用炮瞄雷达费力寻找皇家空军的夜间轰炸机了,白天仅用光学瞄准具就将能击落大量目标。到1942年底,高炮部队仍是纳粹德国空军防空体系的中坚。

1940年5月10号凌晨4时30分,42架滑翔机在牵引机的拖拽下搭载了493名德军突击队员,从德国科隆附近的两个机场相继起飞,他们的任务是攻占艾伯特运河上的三座桥梁及一个要塞,这个要塞就是号称欧洲最坚固的要塞–埃本-埃美尔要塞,经过数分钟的飞行,当飞行编队在即将到达德比边境时,滑翔机和牵引机脱钩,42架滑翔机分成4个编队飞向各自的目标,代号为“花岗岩集团”的9架滑翔机负责突袭埃本-埃美尔要塞。

再说到战争后期,德国制空权全丢,自己压根也没多少架合适丢兵的运输机,更没有合适大规模空降的作战地点。

  比利时的投降使赶去增援英国远征军退到了海岸线上,这里易攻难守,希特勒原本可以歼灭这支部队。可是希特勒却下令正从北面和南面向英国远征军开进的德国军队停止前进,并采纳了戈林的建议,限制了德国空军对英国远征军的轰炸。6月4日,大部分英勇奋战的英国远征军同一些弱小的法国和比利时军队一起撤回了英国本土。

到1945年1月,战争结束在望,盟军在三条战线上挤压德国。在战争最后8个月时间里,德国空军抽调了555个重型高炮连和175个中型/轻型高炮片去前线,让德国大片地区失去防护。即使柏林也未能幸免,当年1月,德国空军命令把柏林的30个重型高炮连和13个轻型高炮连转移到其他前线。

由于埃本-埃美尔要塞内的空间有限,所以每个滑翔机上都安装了降落伞来协助滑翔机落地后尽快停下来,当滑翔机编队到达预订空域后,指挥官鲁道夫·维茨希中尉命令所有突击队员做好准备,滑翔机准备着陆,随之,滑翔机按照编号一架跟着一架向要塞飞去,当滑翔机即将落地的时候,降落伞也准时张开来,并迅速的使滑翔机停止,这一切使得毫无防备的比利时守军浑然不知;滑翔机停稳后,上面的突击队员快速的冲了下来做好战斗准备,因为他们要为后续降落的滑翔机做掩护,一旦比利时守军做出攻击的时候,他们要全力压制住对方的火力,为后续部队创造安全的着陆环境,幸运的是,所有滑翔机在降落过程中均没有发生意外,而比利时守军也没有发觉到敌情,因为他们从来没有想过敌人会从天而降。

德国是最早将伞兵运用到实战的国家,在1940年入侵丹麦的战役中,德军就是通过伞兵空降的方式对丹麦首都来了一次奇袭。当时,德国运输机突然闯入丹麦领空,在预先侦查好的区域空降了一支伞兵部队,由于事发突然丹麦士兵还没有反应过来,就被德军缴械了。随后这支德军直扑丹麦王宫,前后仅用了四个小时的时间就占领了丹麦王宫。就在同一天,德军也用同样的方法突袭了挪威,迫使挪威举国投降。自此以后,伞兵空降突袭成了一种全新的作战形式,各国也纷纷开始组建自己的伞兵部队。

  当德国的轰炸机在比利时上空轰炸时,德国大使将一份内容为德国军队将开进比利时保卫他们的中立,抵御英法进攻的电报交给了比利时大使,比利时大使气愤的说:“你们刚刚已经进攻了我们的国家,对奉行中立的比利时进行了罪恶的侵略。德方既没有比利时政府提出最后通牒,也没有提出照会或任何抗议,对此,比利时已经下定决心要保卫自己的国家。”这时,德国大使开始宣读德国的最后通牒,比利时大使打断了他的话,轻蔑的说道:“把文件交给我吧,我愿意免除你这个痛苦的责任。

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当突然的爆炸声四面响起时,比利时守军被吓得惊慌失措,他们根本不知道敌人从哪里来,当守军弄清楚德军已经降落到要塞中时,他们开始从射击口进行反击,但是德军的突击部队已经分散到各堡垒隐蔽处,他们的反击根本起不到作用,比利时守军也曾尝试过“出兵”围剿,但是他们指挥和协调太混乱了,几次进攻都被打退了回去,因为他们的防御计划中只对要塞外的敌人进行了训练,而当敌人从内部“四面开花”的时候,他们却没有任何办法,要塞内也没有设置相应的防御设施,所以,比利时守军被压制在堡垒内出不来。

就这么想,大规模伞降总得是打硬仗吧。而伞兵天生就缺乏重武器,甚至连加兰德这种已经不算长的步枪都得拆成两段塞在包里才能跳,其他更重型的机枪、筒子更是只能塞箱子里丢。这一来伞兵落地之后直接能被地面已经部署好的敌军火力打成马啊,哪怕地方只有少量的机枪阵地,都足够让伞兵喝一壶。

  在经历了激烈的战斗后,弱小的荷比最终军队还是抵抗不了强大的德国,5月14日,荷兰军队向德国投降,但是比利时却没有这么容易投降,当时在德军指挥部里,希特勒和他的下属有这样一段对话:希特勒问他的手下:“你们认为欧洲最坚固的防线在哪?”有人回答到:“是马奇诺防线。”希特勒立即打断他的话:“不,我认为是艾伯特运河上的埃本·埃马尔要塞!”可就是这个被希特勒认为是欧洲最坚固防线的埃本·埃马尔要塞,却被德军用80名士兵轻松地攻下了(前面已经讲过)。在荷兰投降两周后,比利时也跟着投降了,他们的国王利奥波德三世也一同被俘。

第343战斗机中队的爱德华·吉勒少校在多瑙河谷执行任务时,就这样被高炮击中,他很幸运地驾机返航:“我不得不第三次从目标上空通过以获得射击角度,原来这是架Ju
88。我从南向北以相同航线进入,尽管我看见这架飞机已经布满弹孔,但还是想打爆它。当我从最后一次射击中拉起时,一发20毫米高射炮弹从座舱盖左侧飞过并爆炸,打伤了我的左肩。由于血流不止,我感到昏昏欲睡,于是我召集小队一起返航。”

由于要塞坚固异常,比利时守军虽然无法攻出来,但是德军也很难打进去,双方陷入了持久的相持状态,虽然守军呼叫了支援,但由于德军已经开始全线进行进攻,所以支援部队无法抽身,就这样双方攻守了一天一夜,直到第二天早晨7时,德军才炸毁了最后一座炮台的装甲大门,但比利时守军退守隧道抵抗不出,最后德军使用了火焰喷射器和大量的毒气,才迫使比利时守军于当日中午举旗投降。

克里特岛空降战役中阵亡的空降兵墓地

  但是,在格雷伯筑垒线,屈希勒尔打得却比较艰苦。荷兰守军很顽强,他们打退了德军的一次又一次进攻。屈希勒尔投入了大量的坦克进行冲击,冲到5月12日才突破了几处。13日,在德军空军的轰炸支援下,坦克部队才最后攻破了这一防线。荷军在德军压迫下退到了洪水泛滥地区的后面。

1944年初,一位新玩家出现在欧洲战场:它就是远程战斗机。美国陆航的P-38、P-47和P-51护航战斗机的出现使天平开始倾斜。

此时,夜空还处在黎明前的黑暗期,“花岗岩集团”的9架滑翔机像幽灵一样静悄悄的滑过夜空,而埃本-埃美尔要塞的比利时守军还都在梦乡里。

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  希特勒在制定攻打法国的计划时,为了绕过固若金汤的马奇诺防线,决定在攻打法国的同时进攻荷兰、比利时和卢森堡三个“低地国家”(地理学家们在有关欧洲的地理著作中,常把比、荷放在一起叙述。由于比、荷濒临北海和英吉利海峡,同卢森堡以及北部的部分地方称为“尼德兰”,即“低地”,所以荷兰、比利时和卢森堡被人们称为低地国家),在希特勒做出这个决定的时候,荷、比、卢三国的中立在他眼里早已不复存在,可是在战争开始前,荷、比、卢三国以为希特勒会尊重自己的中立,早在1839年,比利时的独立和中立已经得到了欧洲五大强国的永久保证,直到1914年德国撕毁条约为止,这个条约已经被遵守了75年;1937年,1月30日,希特勒在废除《洛迦条约》后,公开宣称:德国政府愿意承认和保证荷兰和比利时领土的不可侵犯和中立。而且在战争之前,希特勒已经向荷、比、卢三国承诺:德国会尊重三国的中立,英法当然不相信希特勒的承诺,但是荷、比、卢三国却被希特勒蒙在了鼓里,相信了希特勒的鬼话,直到1940年5月10日凌晨5时45分,德国的容克运输机牵引着一架架滑翔机把一队队训练有素的德国伞兵空降到自己国家的上空,开始入侵自己的国家时,他们才反应过来,可是已经来不及了,德国法西斯的铁蹄已经踏上了荷兰、比利时和卢森堡的国土。

数字竞赛

1940年5月10号凌晨4点45分左右,9架滑翔机静悄悄的滑过德比边境,滑翔机上搭载了84名全副武装的德国科克突击队,他们的目标是比利时的埃本-埃美尔要塞。

德国是最早用伞兵作战的国家之一,在战争初期,这些“绿魔鬼”们取得了惊人的战绩。1940年4月份攻占挪威、丹麦的机场,5月份突袭比利时号称当时世界上最坚固的要塞——埃本-埃马尔,78名伞兵对阵1000多比利时守军居然大获全胜。

1941年初,皇家空军轰炸机司令部的实力和经验都在增长。二月份,司令部已经能在一次轰炸中集结265架飞机,比1940年9月多了56架。当英国人在增加飞机数量时,德国人作出相应反应,德国高炮连逐步装备炮瞄雷达,让炮手在夜间也能“看见”敌机。在引入雷达之前,高炮部队只能被迫采用屏障射击战术,虽然有效降低了敌机的轰炸精度,却消耗了大量弹药。在1941年头四个月里,德国高炮部队击落了144架飞机。英国人意识到德国轻型高炮的威力远比自己想象的要大之后,轰炸机司令部提出了作战高度2740-3050米的建议,但空军准将贝克报告说德国轻型高炮的有效射高可达4880米,这是37毫米Flak
18早期型的最高上限。到1941年9月底,皇家空军损失了1170架飞机,大多数是被高炮击落的。

二战期间,德军闪击波兰和北欧后,开始执行占领西欧的计划,而法国耗费数年建造的马奇诺防线将是德军无法逾越的屏障,为了绕过马奇诺防线,德军决定从北部的比利时和卢森堡打开突破口,迂回占领法国,而埃本-埃美尔要塞是比利时抵御德军进攻的重要核心点,它不但担负着要塞口的防御,同时还负责向德比边境的其它三座桥梁提供炮火支援,所以,占领埃本-埃美尔要塞将是德军的首要任务。

但是在战术上,德军却是失败的,伞兵的单一兵种作战虽然有德国的空军的支援,但主要的地面进攻是由空降部队进行的,空降部队由于在地面作战中由于没有重武器而损伤惨重。分散的攻击也使得在第一天内没能拿下任何一个机场,德军伞兵部队在这次战役中付出了惨重的伤亡,从而使希特勒丧失了对伞降作战的信心,在之后的几年里,这支部队只是被看作是精锐步兵罢了。

更多的空中目标,更多的高炮

1919年,斯图登特加入西克特将军领导的总参谋部,主要负责德国国防军飞行装备和训练,但是根据《凡尔塞和约》德国被限制拥有飞机,因此只能使用滑翔机等装备训练,而这批人后来除了成为纳粹德国空军骨干之外,更是成为了斯图登特组建德国空降兵部队的基石。1922年苏德签署军事互助密约,德国军方可以在苏联境内进行坦克、飞机等技术兵器的研发和战术研究,斯图登特得以前往苏联交流,也第一次正式接触到空降兵部队(苏联于1930年组建了世界上第一支正式的伞兵部队)。

此时德国人就已经制造出一些最精良的高炮,其中最著名的是88毫米Flak
18高炮。有关这种武器的文章已经很多,但大部分过分夸大了该炮。实际上“无敌88”在性能与英国的3.7英寸高炮和美国的90毫米防空炮差不多。接下来就是105毫米Flak
38高炮,差不多是88炮的放大型,更重,制造起来也更复杂。105炮的表现只比88炮稍好一些。二战中最有效的德国高炮是巨大的128毫米Flak
40,平均每3000发炮弹能击落一架飞机。105炮的杀伤效率仅有Flak
40的达到一半,老式88炮的杀伤效率不足其五分之一。

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